jeudi 12 janvier 2017

Une tête confiante

Que nous mettions le licol, le filet ou la bride, nous voulons que le cheval n'oppose absolument aucune résistance. Nous souhaitons même qu'il participe, tout comme un petit enfant qui quand on l'habille, lève les bras quand il doit mettre son maillot.

Pour ceci, il doit être confiant, certain que ce sera un moment agréable pour lui. Nos mains sur sa tête, sa bouche et ses oreilles doivent être aussi acceptées sereinement, et même avec plaisir. Ceci sera aussi une aide précieuse pour des soins, comme donner le vermifuge ou faire des soins dentaires.

Cependant, il suffit parfois d'une mauvaise expérience liée à la tête du cheval, ou d'une succession d'expériences peu confortables, et le cheval cherche alors à se soustraire: Il peut monter sa tête, la jeter sur le côté. Il peut refuser le simple contact de la main sur une zone ou une autre, comme la bouche, le nez ou les oreilles. Il peut aussi fermement refuser d'accepter le mors en serrant les dents.

Ce cheval jette sa tête sur le côté juste si on approche la main de sa bouche
Quand un cheval commence à ne plus accepter le mors facilement, il est tentant d'insister et de forcer la prise du mors. On prend alors le risque d’aggraver le problème. De même quand on punit le cheval parce qu'il refuse le mors.

Certes, on peut contourner le problème en adoptant une monte sans mors, que ce soit avec une hackamore, un side-pull ou autres, mais quelque soit votre choix de monte, avec mors ou sans mors, il est néanmoins souhaitable que le cheval ne conserve pas de résistances. 

Ce comportement anormal pouvant avoir des causes diverses, on peut dans un premier temps essayer d'identifier la cause pour y porter remède.

Comme causes possibles, on pourra avoir par exemple:
  • des problèmes dentaires.
  • de mauvaises pratiques pour mettre ou enlever le filet ou la bride, particulièrement si on a tapé les dents du cheval avec le mors.
  • un mors mal adapté, ou un mors blessant le cheval (par exemple un mors simple à anneau pinçant la commissure des lèvres)
  • un filet ou une bride mal réglée.
  • un traitement vétérinaire désagréable, particulièrement s'il est répété (par exemple, traitement de mycose ou infection sur les oreilles)
  • des manipulations visant à contraindre le cheval par la douleur, soit à la main, comme d'attraper l'oreille pour la tourner, soit avec un accessoire (utilisation de chaînes par exemple)
  • mauvais traitements :  cheval  frappé à la tête, lèvres tordues ou pincées, narines pincées, crinière tirée, etc
Même quand la cause du problème est adressée, il est ensuite nécessaire de rééduquer le cheval pour l'aider à reprendre confiance.

Dans un premier article, nous avions déjà abordé les problèmes de sensibilité au niveau des oreilles ; Détaillons maintenant comment aborder les problèmes au niveau de la bouche et du mors.

Pour ce travail, il est recommandé de travailler dans un espace ouvert calme, comme un manège ou un rond de longe. Il faut éviter de travailler dans un espace clos comme un box où le cheval se sentirait confiné.

Également, il ne faut pas attacher le cheval, mais simplement l'avoir en licol, en ayant la longe dans le creux de son bras. Cela évite que le cheval se sente contraint.

Recherche des zones sensibles et désensibilisation

Dans une première étape, on peut mettre sa main avec douceur sur plusieurs emplacements sur sa tête pour localiser les zones où le cheval accepte le contact et les zones où au contraire il y une sensibilité. Prenez garde au fait qu'un cheval peut avoir une forte réaction.

Une fois la ou les zones sensibles repérées, essayez de réhabituer le cheval au contact de votre main sur ces zones. Pour ceci, maintenez votre main sur une zone sensible et laissez-le bouger s'il en exprime le besoin, mais en conservant le contact. Dès qu'il semble se calmer, même un peu, retirez votre main pour le récompenser. Par répétition, il acceptera votre main de plus en plus facilement et de plus en plus longtemps. Si la réaction est vraiment très forte, au début, passez votre main sur la zone sensible dans un geste rapide, comme s'il s'agissait d'un geste accidentel, et remettez aussitôt votre main sur une zone qui est confortable pour le cheval. Peu à peu, vous serez en mesure de laisser votre main sur une période de plus en plus longue.

Flexion verticale

Quand le cheval accepte le contact de la main, vous pouvez essayer de le détendre en lui demandant des flexions verticales. Pour ceci, exercez une pression douce, pouce vers le bas sur la longe.  Dès que le cheval accepte de baisser sa tête, même très légèrement, relâchez la pression. En cas de résistance, il ne s'agit pas de baisser la tête de force, mais d'inviter le cheval à baisser la tête pour se détendre. Il faut faire preuve de patience. Parfois, remuer doucement la tête de gauche à droite permet d'aider à obtenir cette détente. Obtenir cette flexion est important, car le cheval qui a développé une résistance de ce type a tendance à monter la tête et à être très tendu dans les muscles de son encolure.

Flexion avec la main sur l'encolure
Une fois que le cheval répond à la flexion verticale, on la demande en mettant la main sur son encolure. Utilisez votre main droite pour caresser et masser l'encolure, le dessus de la tête et les oreilles. L'objectif est que le cheval soit détendu avec le contact de votre main à ces endroits, ce qui est utile pour pouvoir ensuite mettre le filet.

Réhabituez le cheval à avoir quelque chose dans sa bouche avec la longe

Ensuite, il faut que le cheval accepte d'avoir un mors dans sa bouche sans résistance. Pour préparer ceci, on peut commencer par mettre dans la bouche du cheval la longe du licol. Une longe c'est mou et très confortable et c'est une bonne première étape pour que le cheval se sente confortable avec le fait d'avoir quelque chose dans sa bouche. Aussi, s'il bouge avec la longe dans la bouche, il ne se fera pas mal.

Laissez le cheval mâchouiller la longe

Dès que le cheval prend la longe dans bouche, laissez-le mâchouiller quelques instants, puis permettez-lui de recracher librement la longe. Répétez jusqu'à ce que le cheval se sente en confiance.

Il est maintenant temps de réintroduire le filet. Pour ceci, utilisez un filet avec un mors simple ou un mors à double brisure.

Le filet est tenu avec la main reposant sur la tête du cheval

Pour mettre le filet, adoptez la technique suivante: Tenez le haut du filet avec votre main droite en mettant votre main entre les oreilles du cheval. Cette position permet d'inciter le cheval à baisser sa tête. Elle vous permet aussi d'avoir une bonne stabilité en laissant votre poignet reposer sur la tête du cheval. Il suffit de fléchir votre poignet vers le haut ou le bas pour contrôler sereinement l'introduction du mors.

Dans un premier temps, mettez le mors sous le menton du cheval. Ensuite, mettez le mors sur votre main gauche mise à plat, et présentez le mors au cheval.


Le mors est posé sur la main pour être proposé au cheval

L'objectif est alors que le cheval prenne le mors de lui-même, la main gauche n'agissant que pour guider le cheval dans la prise du mors.

une fois le mors pris par le cheval il suffit de glisser doucement l'oreille droite par l'avant, et on fait ensuite de même avec la gauche, le tout en faisant attention à ce que le filet ne touche pas les yeux.

On commence par l'oreille droite

puis l'oreille gauche

Pour enlever le filet, on exécute ces opérations dans l'ordre inverse, en laissant le cheval cracher le mors. Là aussi, avoir la main ancrée sur la tête du cheval au niveau du poignet permet d'avoir une position bien stable pour laisser le temps au cheval de relâcher le mors sereinement.

Vous pouvez alors remettre et enlever le filet plusieurs fois en visant toujours plus de décontraction.

La méthode détaillée ici pour mettre et enlever le filet peut être adoptée en toutes circonstances. Ceci permet d'ailleurs d'éviter que ce type de problème ne survienne en premier lieu.

Dans les cas les plus extrêmes, un cheval peut avoir des difficultés à remettre le filet, même avec cette technique. Il faut alors procéder en décomposant la réintroduction du filet en plusieurs étapes.

Pour ceci, prenez un filet, et enlevez les rênes, le frontal et la muserolle. Ne conservez que les montants et le mors et desserrez les montants. Mettez déjà ce filet "simplifié" à plusieurs reprises. Quand le cheval l'accepte, commencez par ajouter le frontal et recommencez. Dès qu'il est à l'aise, réintroduisez la muserolle. En dernière étape, vous remettrez les rênes.

Si malgré tout, même avec un filet "simplifié", le cheval a encore du mal à accepter le mors, vous pouvez commencer par mettre quelques gouttes de miel liquide sur le manche d'une cuillère en bois, puis mettez ce manche dans sa bouche comme un mors. Quand il a pris le goût du miel, mettez quelques gouttes de miel sur le milieu du mors : cela devrait faciliter l'acceptation du mors.

Dans tout ce parcours, il est important d'être patient et de s'adapter au cheval pour trouver comment l'aider graduellement à reprendre confiance.

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